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位面穿越之帝王之路

鄂博维394万字3371人读过连载

《位面穿越之帝王之路》乔迪诺驾着飞机,在离顶仅10米的空中以每小时144公里的速度疾速飞行。这架已服役20年的直升机还可能再加速100公里,但他为了节约刚才飞越群山后剩下那点燃料,还是放慢了度。飞机与大海只隔着道小山丘和一片狭窄的滩。每隔3分钟他就瞥一眼燃料计。两根指针已接近警报红线了。他又目光移到从飞机下面一而过的绿树丛上。这片林十分茂密,中间的空上布满了大鹅卵石,在儿迫降可是凶多吉少。 皮特已经脚步蹒跚地回到货舱中,开始分发救衣。香侬跟了过去,一从他手中夺过救生衣,给了罗杰斯。 “不,你不能再动了。”她坚地说,把皮特推到一张定在舱壁上的帆布座椅。她朝松松垮垮缠在他上的血手帕点了点头。你给我坐下,不要乱动” 她从一个金属柜里找出急救箱,跪到他面,不慌不忙地剪开他的腿,把伤口擦干净,然灵巧地闭合伤口,缝了8针,缠上一条绷带。 “干得好极了,”皮特慕地说,“你真该当一白衣天使。” “你很幸运,”她啪地一声合急救箱,“那颗子弹只破了一点皮。” “我怎么觉得你好像在《急室的春天》影集中扮演什么角色?”香侬笑了。“我和五个兄弟一块农场上长大,他们总是办法把自己弄伤。” “是什么使你选择了考学呢?” “在我家麦田的一角有一个印第安墓。我常常在那儿挖出箭头。上中学时,为了一篇读书报告,我找到篇有关发掘南俄亥俄霍威尔印第安墓地的文章读完之后颇受启发,便始挖掘我家农场上的那墓地。我挖出一些陶瓷片和四具56楼,于是就着了迷。不过,那时根算不上什么专业性发掘我是在大学里才学会正的发掘方法的。安地斯中部的发达文化深深吸了我,我下定决心,要门从事这一领域的研究作。” 皮特默默地看了她一会儿。“你第一遇见米勒博士是在什么候?” “大约6年前,我攻读博士学位时,他有过短暂的接触。我过他的一次讲座,讲的起始于哥伦比亚和厄瓜尔边界,延伸到智利中的长约5000公里的印加公路系统。正是他的究工作启发了我,我才我的研究集中到安地斯化上。从那之后,我曾次来到这个地区考察。 “那么,过去你和他并不很熟悉喽?”皮特。 香侬摇摇头。“像大多数考古学者一样,们都埋头于自己最喜欢计划之中,偶尔也通过封信,互通一下讯息。约六个月前,我邀请他加此次考察,并负责秘大学生志愿者的指导工。当时,他的旧计划已完成,而新计划尚未开,所以就接受了邀请。后,他主动要求提前五从美国飞抵秘鲁,以做考察的准备工作,安排们入境,并着手筹集设和供给品。胡安·查科他一起工作。” “你来到之后,有没有发现有什么变化!” 香侬的目光中透出一丝好奇一这是多么奇怪的问题” “比如说他的长相、他的举止。”皮特追。 她想了一会儿。“自从在菲尼克斯见面之,他蓄了胡髭,体重也轻了15磅。现在我想起来了,他很少摘下太阳镜。” “他的嗓音有些什么变化?”她耸了。“也许低沉了些。我时认为他患了感冒。” “你注意到他戴着戒指没有?一枚镶嵌着一块大琥珀的戒指?” 她眯起眼睛。“一颗有六万年历史,中间是一小原始蚂蚁化石的黄色琥吗?博士很为自己能拥这枚戒指而感到骄傲。记得他在办印加公路系考察讲座时就戴着这枚指,但在祭潭那儿时,指却没有戴在他手上。问他戒指怎么不见了时他说体重减轻后,戒指在手上有些松了,因此它留在家里,让人调一尺寸。你是怎么知道博的戒指的?” 皮特一直戴着他从祭潭底那具体上所取下的琥珀戒指不过他一直把镶有琥珀一面戴在手指内侧,没人发现。他默默地把戒摘下来,递给了香侬。 她举起戒指,对着从一扇圆窗外射进来的光线惊奇地盯着镶嵌在琥珀的古代小昆虫。“你从儿……?”她的声音越越小。 “假冒博士的那个人杀死了他。顶替他的位置。你们把这个子当作是博士,因为你没有理由不那样做。你从没想到会有这么一种计。那个谋杀者犯的惟错误是,他把博士的尸抛入石灰岩洞时,忘了下这枚戒指。” “你是说,在我们离开美国前,博士就已经被人杀了吗?”她困惑不解地。 “这件事发生在抵达营地之后的一、两天内,”皮特解释说,“尸体的情况来看,他肯已在水中泡了一个多月。” “真奇怪,我和迈尔斯竟没发现他的尸。” “这不奇怪。你们直接下潜到相邻洞穴通道前面,并且随即被进洞中去了。我是从另侧潭壁下到潭底的,在流扑向我之前,我有时进行全方位搜索,以寻两具我认为是刚死去的的尸体。然而,我找到却是博士的遗体和一位16世纪西班牙士兵的遗骨。” “那么,博士真的遇害了。”她说,脸浮现出恐惧的神情。“安·查科一定知道此事他是我们这个计划的联员,而且在我们来之前直和博士一起工作。他可能参与此事吗?” 皮特点点头。“就是在的默许下发生的。如果走私珍贵的古代文物,谁比一位享有国际声誉考古学家和政府官员更合做通风报信者和挂名责人呢?” “那么,那个骗子又是谁呢?” “索尔波马查科的另一个间谍,这是个狡诈的子。在阿马鲁的协助下他上演了一出惨谊杀害好戏。他也许是这个组的重要人物之一,是个欢使用卑鄙手段的家伙我们可能永远无法弄清这其中的真相。” “如果是他杀害了博士,该对他处以绞刑。”香说,她那双淡褐色的眼里闪着怒火。 “我们至少能把胡安·查科送秘鲁法庭——”皮特浑一激愤,迅速转过身去着驾驶舱。乔迪诺正驾飞机作大幅度的侧翼盘。“出了什么事?” “一种直觉,”乔迪诺答道,“我刚才决定作360度盘旋飞行,以检查一下我们的机尾。幸亏对震动声很敏感。我们个伙伴了。” 皮特费力地站起身,回到驾驶,小心冀翼地抬起那条腿,坐进副驾驶员的座。“是土匪还是好人? “到庙宇去拜访过我们的那些朋友并没有被那套奇克里约的把戏所骗。”乔迪诺的手没有开操纵杆。他向左侧挡窗外点了点头,那儿有架直升机正从一座低矮山脊上飞过。 “他们一定是猜出了我们的飞路线,趁你减速节油时了上来。”皮特推测说 “由于没有空对空飞弹发射架,”乔迪诺说“他们只能用步枪把我击落……” 突然间,敌机敞开着的前舱门中光一闪,喷出一股黑烟一颗火箭弹飞过天空,过直升机的机首呼啸而。皮特和乔迪诺似乎觉,他们只要一伸手,就碰到这颗火箭弹。 “你说的不对”,皮特喊,“他们有一个40毫米口径火箭弹发射架。就他们攻打庙宇时所用的个。” 乔迪诺猛地拉了一下油门变距杆,让机骤然上升,并且把油关好,以防被敌方射手上。“握紧步枪,拦截们,直到我飞人海岸上的低云层中。” “真倒霉!”皮特用压过发机的轰鸣声喊道。“我步枪扔了,我的柯尔特枪也没子弹了。你们有带枪了?” 乔迪诺又让飞机作了一次大幅度行动作,微微点了一下。“我不能代表他们讲,但你会在舱壁旁的一角落里找到我的步枪。 皮特从座椅扶手上取下一副发报用耳机,戴耳朵上。随后,他挣扎离开了座椅。飞机急转时,他双手紧紧抓住驾室两边的门框。他把耳插头插进舱壁上的一个座中,对乔迪诺喊道,戴上耳机,这样我们在卫时才可以协调行动。 乔迪诺没有回答。他用力踩住左边的踏板,飞机在低平转弯时向外去。他仿佛在玩魔术,面把耳机戴在耳朵上,面平稳地操纵着飞机。一颗火箭弹飞来,他不自主地缩起脑袋躲避着火箭弹从飞机机腹下不一公尺的地方飞了过去撞在一座小山的岩壁上炸了。 皮特一边抓住凡是能够得着的把手,边脚步蹒跚地向客舱侧走去。他拉开门闩,把敞开。此时,香依脸上露出的关切盖过了恐惧她拖着一根捆扎货物的子,从机舱的地板上爬去;当皮特伸手去摸曾乔迪诺用来打昏秘鲁飞员的自动步枪时,她把子的一头系在了他的腰,接着又把另一头栓在一条横杆上。 “现在,你就掉不出去了。”喊道。 皮特笑了笑。“我不值得你这样关心”他平卧在机舱地板上把枪瞄准门外。“我准好了,艾尔。给我个射机会吧。” 乔迪诺设法让飞机来回盘旋,以皮特能够面朝进攻者的面。由于两架直升机的舱门都在同一边,那个鲁飞行员也遇上了同样麻烦。他曾、想冒险打始壳式后舱门,让那些兵枪手连续射击,形成条火力线。但那样将会低飞行速度,难以灵活操纵飞机。两位飞行员自驾驶着自己的飞机,空中作出卜连串飞机设者从未想到的复杂动作抢占有利位置,就好像架破旧的战斗机正卷入场混战中似的。 乔迪诺想,他的对手是专业行员,对飞行技巧了若掌。由于在火力上不如帮佣兵,他觉得自己就一只老鼠,在被猫当作餐吃掉之前还要被折磨死去活来。他把目光从表板上移开,迅速瞥了眼对手;接着又朝下望望地面,以确保飞机不撞到低矮的山脊或是树上。他又拉回了油门变杆,加快了旋翼叶片在湿空气中的转速。直升直插高空,敌方的飞行也紧随其后;但是,乔诺接着便落下机头,用踩住右边的方向踏板;机猛然加速,侧着机冀到敌机的下面,给皮特造了一个直接射击的机。 “快!”他对着话筒喊道。 皮特没有瞄准驾驶舱内的飞行员,是对准敌机旋翼叶片下的引擎盖,扣动了扳机枪响了两下,便没声音。 “怎么回事?”乔迪诺问,“怎么不开枪?我冲到了底线,你却球踢歪了。” “这枪里只有两发子弹。”皮厉声回答道。 “我从阿马鲁的枪手那儿拿来把枪时,并没工夫数数几颗子弹。” 皮特又气又恼;他取出弹匣,到里面已经空了。“你有谁带枪了?”他朝罗斯和那些吓呆了的学生喊道。 罗杰斯把自己结结实实地栓在了座位,两条腿紧紧地顶住舱,以免被乔迪诺的粗野行动作展得到处乱撞。刻,他摊开双手说:“们急着上飞机,把枪都了。” 就在这时,一颗火箭弹打穿左侧窗子冒着火光飞过机舱,从面的舱壁上钻了出去。没有爆炸,也没有伤到何人。按照设计,这种箭是用来对付装甲车和下碉堡的,所以当它穿薄薄的铝台金和塑胶时没有爆炸。皮特不安地,如果它打在涡轮上,就全完了;他迅速地把内各处扫视了一遍;发所有的人早已解开了肩的安全带,蜷缩在座椅下的船板上,仿佛那些布带和小小的管状支垫能够挡住四十公厘口径穿甲火箭弹似的。剧烈晃的飞机把他撞到了门上,气得他骂了一声。 香侬注意到皮特脸上的愤怒,以及他把打光子的步枪扔出舱门时的绝表情。不过,她依然盯他,目光时充满了绝对信任。在过去的24小时中,她逐渐地了解他,道他是一个不轻易认输男子汉。 皮特看到了这目光,被激怒了。“指望我干什么,”他质道,“跳到空中,用驴的领骨把他们的脑袋撞吗?或者,如果我向他投掷石块,他们就会走——”他突然停住了,光落到一个救生艇上,开大嘴,狂笑起来。“尔,你听到我讲话了吗” “我有点忙,没空说话。”乔迪诺神情紧地回答道。 “让这架古董飞机侧向左翼,飞他们头上去。” “不管你在盘算什么,都快点儿。等到他们的火箭击中我们的机头,或者们的油用光了,可就太了。” “应观众要求,”皮特说,又变得和前一样兴奋不已,“德·皮特和他对抗死神的技又再度复活啰。”他开把一艘救生艇系在舱上的扣带。鲜艳的橘黄救生艇上用英语标着20人用漂流器具、重约45公斤的字样。他叉开双站立着,从舱门探出身,香侬刚才绑在他腰上绳子紧紧扯住他。他把有充气的救生艇举过肩,等待着时机。 乔迪诺感到有些累了。直升的驾驶员必须集中精力双手连续操纵,以使飞能够停留在空中。这是为飞机飞行时会产生一种互相排斥的作用力。般的规则是,飞行员单驾驶一个小时,然后让给副手。而乔迪诺坐在纵装置前已经有一个半时了。在过去的36个小时中,他一直没有休息现在又驾着飞机满天翻,这种紧张的操作正迅消耗他剩余的体力。在约6分钟的时间里——这在一场混战中是很长的段时间——他成功挫败对手枪占有利位置的企,使他们的火箭弹发射员没有获得任何准确射的机会。 敌机从乔迪诺最易遭受攻击的玻璃驶舱旁飞了过去。在那瞬间,他清楚地看到了个秘鲁飞行员。那人戴空战头盔,闪着一副白,还向他招手。“那个杂种在嘲笑我呢。”乔诺愤怒地喊道。 “那些狗娘养的家伙认为这追击很有趣。”乔迪诺野地说。他知道自己必干什么,他已经注意到敌方飞行员的驾驶技术有一个微妙的可乘之机那就是他在左弯时会毫犹豫,但在向右拐时却了半拍。乔迪诺佯装向,却出其不意地抬起机,拐到了右边。敌方飞员上了当,往左飞去,对乔迪诺骤然爬升、急到相反方向的战术却反太慢。当他还没来得及转方向时,乔迪诺已经了回来。飞到了他的上。 就在这一眨眼的功夫,皮特的机会来了。把时机掌握得分秒不差他双手轻轻地把救生艇过头顶,仿佛那是一个发坐垫。当秘鲁直升机他的下方掠过时,他把生艇从敞开的舱门里扔出去。这个橘黄色的圆以保龄球般的冲力砸了去,在离敌机机冀前端公尺的地方砸穿了一个在高速旋转着的旋翼叶。这个叶片一下子粉碎无数个金属薄片,在强的离心力作用下,朝四八方飞旋出去。失去平之后,剩下的四个叶片转振动越大,最后也从冀轴上细雨般地飞离而。 这架庞大的直升机在空中悬浮了片刻,朝一仰,然后以每小时190公里的速度头朝下地冲向地面。皮特从舱门中出身体,着迷地观看着鲁飞机穿透树丛,撞到一座小山的峰顶仅几公的山坡上。闪着火光的属碎片飞溅而起,旋即落人树丛之中。坠毁的机右冀朝下地躺在地上就像一堆扭成麻花状的金属。紧接着,一团火升因而起,飞机在烈焰黑烟的乌黑中消失了。 乔迪诺轻轻地拉回油门杆,在黑烟上空慢慢盘了一周,他和皮特都没现任何幸存者;“一架机被一艘救生艇从天上落,这应该是有史以来第一次。”乔迪诺说道 “这是即兴表现。”皮特微笑着,向香依、杰斯和那些恢复了勇气正鼓掌叫好的学生们躬躬身。“即兴表演。”接着又补充道,“艾尔你的驾驶技术太棒了。不是你,我们大家早已命了。” “哪里,哪里。”乔迪诺说。他把头调转向西,并减小油,以便节省燃料。 皮特关紧舱门、插上门闩然后从腰间解下香侬系绳子,回到驾驶舱里。我们的燃料情况怎样了” “燃料?什么燃料?” 皮特从乔迪诺肩上探过身,看了看燃料。两个红色警报灯都在动。他也注意到了自己友那满脸的倦意。“你息一会儿,让我替你一。” “不用了,我已经开了这么长的时间了我要在油箱的油用完之,带你们走完这剩下的点路程。” 皮特没有浪费气力争辩。他一直钦佩乔迪诺的勇猛镇定及他那种坚强的忍耐力他走遍天涯海角也不可再找到另一位像乔迪诺样粗壮结实的意大利朋了。“好吧,你对付它。我要一直坐在这儿,祷上帝送来一阵尾风。 几分钟之后,他们越过海岸线,向大海深处去。下面是一个白色沙环绕的小海湾,海湾四是一片点缀着迷人草坪一个大游泳池的休闲胜。正在作日光浴的游客面望着这架低空飞行的升机,朝它挥着手。皮也百无聊赖地挥了挥手 皮特回到货舱,走近罗杰斯。“我们必须尽能把多的重物扔掉:多的衣服、工具、金属器座椅等,除了救生衣和生艇之类的救生设备之,所有的其他东西都要掉。” 大家全都行动起来,把他们能找到的有东西都递给皮特,皮则把它们一件件地从客门扔出去;机舱空了以,飞机的重量减轻了差多136公斤。关上舱门之前,皮特朝飞机后面了望。谢天谢地,他没发现任何追踪的飞机。确信,那个秘鲁飞行员经把目标的发现、他的攻意图以及识破皮特的克里约烟幕等情况透过线电报告了上司。不过他想至少还要再过10分钟,索尔波马查科才会到他们又损失了一架直机和许多佣兵。如果他在汇集这些资讯上迟了步,那么,即使他们召一架秘鲁空军的喷射式斗机,也去时已晚。对艘非武装美国科学考察发动的任何攻击都会引美秘两国政府的严重外冲突,而那种情况对这正在苦难中挣扎的南美家来说是一种难以承受局面。皮特有充分的理认为,即使索尔波马查暗中贿赂,任何地方官和军事长官也都不会冒致一场政治劫难的危险 皮特一瘸一拐地走回驾驶舱,坐进副驾驶员椅,拿起无线电话筒。在按接收钮时就已把一顾虑抛到脑后。他想,那些被索尔波马查科雇窃听无线电信号的家伙见鬼去吧。 “NUMA呼叫深水号。请回话,斯塔基。” “知道了,NUMA。我是深水号,你们在什么地方?” “我的天,你的眼睛可真够大的。你的声音怎变了,老太婆。” “再说一遍,NUMA。” “你根本不可靠,”皮特大笑起来,他扫了迪诺一眼。”我在通讯路上遇到了一位滑稽的子。” “我想,你最好告诉他我们的方位。乔迪诺用充满讥讽的口说道。 “你说得很对。”皮特点了点头。“水号,我是NUMA。我们位于准格尔岛与加勒海盗岛之间,在神奇堡正南方。” “请重复一下你们的方位。”那在皮特呼叫斯塔基时插来的秘鲁雇佣兵慌张地道。 “这都是些什么,是为迪士尼乐园作的告吗?”斯塔基熟悉的音从扩音器中传了出来 “好,好,这才是真货呢。斯塔基,你怎么了这么长的时间才回话” “因为我刚才听了我替身讲话。你们已经奇克里约着陆了吗?” “我们遭到了伏击,决定飞回家,”皮特说,船长在吗?” “他在舰桥上学脾气暴烈的布船长(译注:威廉·布莱,1754—1812,英国海军军官),为了创一项航速记录,正用鞭抽打船员呢。再走上1里,船上的铆钉就要开始落了。” “我们看不到你们。你们在雷达上到我们了吗?” “看到了,”斯塔基回答,请把航向调到二——七—二度。那样我们才能合。” “把航向调到二——七——二度。”迪诺答应道。 “离会合地点还有多远?”皮问斯塔基。 “船长估计约有60公里。” “他们过一会儿就会进我们的视线,”皮特瞥一眼乔迪诺,“你认为何?” 乔迪诺悲伤地盯了一下燃料计,接着看了看仪表板上的时钟上面显示的时间是上午10点45分。他简直不能相信,从他和皮特听到米勒博士发出的呼救信到现在如此之短的时间竞发生了这么多的事情他深信,这段经历将使的寿命减少3年。 “我正努力挤出飞机上的一升油,让它以每小时40公里的速度前进,”他最后说,“来自海岸的丝尾风帮了一点忙,但估计,我们只剩下15到20分钟的飞行时间了。你的猜测和我一样准确” “要是燃料计能倒着看就好了,”皮特说“你好,斯塔基。” “你好,我听着呢。” “你们最好作好水上营救的准备。一切迹象显,我们将要在水上着陆” “我马上把你的话转告船长。你们落水时提醒我一下。” “你将第一个得到消息。” “祝你们好运。” 直升机在海浪上空轰鸣飞行。皮特和乔迪诺很讲话。他们侧耳倾听涡的旋转声,仿佛在期待它们随时突然静止下来当燃料警报器在驾驶舱骤然响起时,他俩本能紧张起来。 “剩下的燃料都用光了,”皮特,“我们现在正乘着黑飞行。” 他望了望距飞机机腹仅10米的深蓝色海水。大海看起来相平静。他估计,从浪峰浪谷不到1米。海水显得既温和又诱人,失去动后的降落似乎并不怎么怕。如果乔迪诺降落时把机体接合处摔裂,这Mi一八型旧飞机应该能在海面上漂浮整整60秒钟。 皮特把香侬叫到驾驶舱。她出现在舱门,低头看着他莞尔一笑“你的船出现了吗?” “我想,它就在海平面上。但当我们用光剩下燃料时,它可能还无法到。告诉大家作好水上落的准备。” “那么,我们真的不得不游完下的路了。”她嘲讽地。 “这只是一个技术性问题,”皮特说,“罗杰斯把救生艇拖到客门旁边,作好一落水就它投到水中的准备。而要向他强调,把救生艇全拖出舱门后,无论如也要拔出充气塞,我可想把我的双脚弄湿。” 乔迪诺向正前方指去。“深水号。” 皮特眯起双眼,朝海平面上的个小黑点望去,点了点。他对无线电话筒说,斯塔基,我们看到你们。” “来参加晚会吧,”斯塔基回答说,“将特地为你一人开放酒。” “真要命,”皮特故意用挖苦的口气说“我真想像不出上将听这个建议会有多高兴。 他们的上司,美国国家水下海洋局局长詹姆,桑德克上将明令禁止海洋局所辖的船只上存任何酒类。桑德克是一素食主义者和热中健身人,他以为他这种作法以大大延长他手下的寿。如同20世纪20年代的禁酒时期一样,事实许多很少饮酒的人也开往船上偷运成箱的啤酒者在外国港口钩买酒类 “你想来杯烈性澳沃汀酒吗”斯塔基反驳道 “只要你掺上胡萝卜和苜蓿芽——” “我们刚刚损失了一具发动。”乔迪诺风趣地说。 皮特的目光一下转到仪表板上。在仪表板上,测右舷涡轮的指针慢慢跳回了终点。他转身看看香侬。“告诉所有人我们的飞机将从右翼入。” 香侬面露疑惑。“为什么不垂直入水呢” “如果机腹先入水,当旋翼叶片击打水面被撞成碎片时,就会与身处在同一个平面上。旋的碎片很容易穿透舱,尤其是驾驶舱。那样来。我们这位勇敢顽强飞行员就要脑袋搬家了而飞机侧身入水,将会撞碎的叶片远远飞离我而去。” “为什么要右翼先入水呢?” “我没有粉笔和黑板,”特不耐烦地说,“这样死得快活一点。这与旋叶片的旋转方向以及出左翼等情况有关。” 香侬茅塞顿开,点了点。“我懂了。” “在我们撞上水面之后,”特接着说,“立即让学们在飞机下沉之前出舱。现在回到你的座椅上,系好安全带。”然后他拍拍乔迪诺的肩膀。只要你还有能力,就要制好飞机。”他边说边上自己安全带。 乔迪诺并不需要任何人的劝。在失去剩下的一具发机之前,他拉回油门变杆,并把油门调到惟一在运转的发动机上。当升机在海面以上3米处停止飞行时,他让它轻轻右舷倾斜过去。旋冀叶一碰到水面,立刻撞成一团碎片,向四面八方溅出去。而飞机则像一有耳朵的信天翁似的,着笨重的身子落到波涛伏的海面上。飞机撞击面时剧烈地震颤着,如一辆飞驰在陡峭坡路上汽车。乔迪诺关闭了剩的一具发动机。他又惊喜,因为他看到这架Mi一八型飞机在海面上漂着。仿佛它本来就属于海似的。 “到站了!”皮特大声喊道,“大赶快出去!” 海浪轻轻拍打机身的声响与发机熄火后有气无力的低以及旋冀叶片击水的噼声交相呼应。罗杰斯拉客舱门,把可乘载20人的折叠式救生艇投到海中,一股刺鼻的海腥味速充满了闷热的内舱。极为谨慎,没有过早拉充气塞。当他听到压缩气滋滋地充了进去,并到救生艇在机舱门外一点地膨胀起来,他才松一口气。几分钟之后,生艇就在飞机一侧蹦蹦跳地漂浮起来。罗杰斯手紧紫地抓住救生艇的绳。 “你们赶快出去。”罗杰斯一边大声喊,一边把那些年轻的秘考古系学生赶出舱门,到了救生艇上。 皮特松开安全带,跑入后舱香侬和罗杰斯正在有条紊地指挥着撤退工作。剩3名学生没有上救生艇了。只须瞥一眼飞机就明白,它漂浮的时间不太长了。由于撞击的作,后舱门关得紧紧的,只能从四周的接合缝隙涌进来。舱底已经开始后倾斜,海浪正涌上敞的客舱门门槛。 “我们的时间不多了。”他着把香依扶上救生艇。杰斯接着也爬了上去。后;他回头对乔迪诺说“轮到你了,艾尔。” 乔迪诺不愿意那样作。“海上的传统是,所有走动的伤员优先。” 皮特还没来得及推让,迪诺就把他推出了舱门随后,他自己踩着没过踩的海水跳出了飞机。们摇起救生艇上的船桨划离了直升机。此时,机长长的尾梁已经浸在浪之中了。随后,一个浪涌入客舱门,飞机向一歪,沉入了无情的大。飞机在水面上消失时发出了一阵微弱的咯咯,海面上泛起了几困涟。支离破碎的旋翼叶片水员晚;残存的旋翼轴水流的作用下轻轻旋转,仿佛飞机正在靠自己力量悄悄沉入海底似的海水从敞开的舱门涌入舱,飞机钻到了波涛下,最后降落到海底。 没有人讲话。看到直升消失,他们似乎都非常过,仿佛蒙受了一场个损失。皮特和乔迪诺回水中就像回到了家一样而其他人突然发现自己荡在一望无际的大海上不禁生出;种强烈的空感,以及无能为力的恐感。当一只鲨鱼的绪突露出水面,并开始围着生艇不怀好意地游来游时,人们的恐惧便越发烈了。 “都是你的错,”乔迪诺装出生气的子对皮特说,“它是循你伤腿的血腥味而来的” 鲨鱼从救生艇底下游过去时,皮特往透明水中望去,打量着鲨鱼滑的身躯,看清了它那平稳定器似的头颅和头上两只如同飞机机冀红般的眼睛。“这是一只髻鲨。它至少有两米半。我不会理睬它的。” 香侬打了一个寒颤,朝皮特靠拢过去,并抓住他的胳膊。“如果它决咬翻我们的救生艇,使们沉下去,那可怎么办?” 皮特耸耸肩。“很少有鲨鱼觉得救生艇味可口。” “它还邀请了两位朋友来共进午。”乔迪诺说着指了指外两条露出水面的鱼鲨 皮特看得出那些年轻学生的脸上渐渐露出惊不定的神情。他挤到艇一个很舒适的地方,把只脚往高处一翘,闭上双眼。“再也没有比在日高照、风平浪静的大上舒舒服服地小睡片刻惬意的事情了。考察船到时,叫我一声。” 香侬疑惑不解地盯着他“他一定是疯了。” 乔迪诺一下就猜出了皮这样做的意图,也挤到他身边躺下。“你是指们两个吗?” 面对这种情况,大家都不知如是好。艇上的一双双眼一会儿从似乎正在打盹两位海洋局工作人员身转到在救生艇周围逡巡去的鲨鱼身上,一会儿移了回来。渐渐地,惊被忧虑所取代。时间缓地过去。每分钟都像一小时那样漫长。 又有一些鲨鱼加人到这场餐聚会中来,但是,当深号破浪而来时,人们的中又重新充满了希望。上的任何人都未曾想到美国国家水下海洋局海科学考察船队的这艘旧作船竞能行驶得如此快。在下面的轮机房里,机长奥古斯特·勃雷—个身体健壮、有啤酒肚人——在几具大型柴油机之间的狭窄走道上走走去,仔细观察着转速上快要指向红色警报标的指针,侧耳倾听着是有因主机超负荷运转而致的金属疲劳声响。在桥上;弗兰克·史都华长正透过双筒望远镜观着闪动在蓝色海面上的点橘黄色亮光。 “在调转主机的动力方向之,我们要把目前的速度低以靠拢他们。”他对手说。“你不想停下来他们漂过去吗,船长?那位蓄着金黄色马尾的手问。 “他们被一群鲨鱼困住了,”史都华;“我们不能因过于谨而使时间耽搁。”他跨一步,对着船上的扩音说,“我们将从左舷靠那些幸存者。所有能调的人手都要作好营救他的准备。” 这是一种干净俐落的航海技术。都华把船停在离救生艇到两公尺远的地方,只起一点点浪花。许多名员从船上探出身,一边下望着,一边挥着手,声喊着问候的话儿。舷已经放了下来,一名船手持船钩站在下面的平上。他伸出船钩,乔迪抓住了钩子的另一头。是,救生艇被拖到了平旁边。 鲨鱼早已被抛到脑后,人人都先是微,继而放声大笑起来。到自从被绑架以来至少四次的死里逃生,他们无法掩饰自己的快乐心。香依抬头望望考察船大的船体,注意到它笨的上层建筑和起重机摇吊杆。她回过头来,面着皮特,目光中流露出丝狡黠。 “你答应我们的是一座四星级饭店舒服的热水澡,可不是艘锈迹斑斑的工作船。 皮特大笑起来。“不管你怎样称呼,它终究一艘赏心悦目的轮船,在暴风雨中可以停泊的口。这样吧,你可以和一起住在我那间迷人但简朴的卧舱里。作为一绅士,我愿意把下铺让你;自己去睡那糟糕的铺。” 香侬饶有兴致地看了看他。“你把许事情都看作是理所当然,对吗?” 皮特放松了一下身体,月光和蔼看着艇上的乘客一个接个地爬上舷梯。他冲着仍不怀好意地笑了笑,声说道,“是的,我们以构成一幅不怎么高雅侧影。你可以睡上面,睡下面。” ------------------ 第十章小海湾圣菲利浦充满了节日般的乐,码头上挤满了人。当巡逻艇到构成港口的防波提入口处时,头上到处洋溢着兴奋热烈的气氛 马德拉斯转向皮特。“真是个盛大的欢迎场面。” 皮特被阳光刺得眯起了眼睛。“是当地的日吗?” “听说了你这次奇特的地下旅行之后,他们特地赶来迎你的。” “没有,先生。因为你发现了流淌在沙摸底下的河,从这里直到亚利桑那州,所有贫瘠干旱的土地上苦苦挣扎的农和牧场主人都把你当成了英雄。他冲着两辆大卡车点了点头,车的技术人员正忙着往下卸电视录设备。“这也是你为什么成了重新闻人物的原因。” “噢,老天,”皮特不禁呻吟起来,“我要的只是一张软软的床,让我睡3天3夜。” 透过船上的电台,皮特从桑德克上将那里得知,伦、鲁迪和艾尔虽然受了伤,但还活着。听到这个消息,他的精状态和身体状况大为好转。桑德同时告诉他一些最新消息。塞勒·萨拉森死于比利·雅摩之手,斯基尔和拉格斯岱尔在莫尔夫妇协助下,抓住了佐拉和奥克斯利收缴了华斯卡宝藏。 皮特平静地想着,那个小部落里的人总算希望了。 似乎过了足足有一个小时之后——其实不过是几分钟—波凯里阿号在一天中第二次靠了阿尔罕布拉号。从渡轮上层的客甲板上抖落下一条长长的纸标,上面的字是刚刚才写上去的。语上写着:“欢迎你从死神那里来”。 一组墨西哥街头乐队站在运载汽车的甲板上,正演唱着首似乎很耳熟的歌曲。皮特从巡艇的栏杆上探出身去,竖起耳朵了听,随后把头往后一仰,哈哈笑起来。不料这一笑,他的肋骨刻就火烧般地痛了起来,直痛得弯起了腰。乔迪诺迎接老朋友的作剧终于达到了预期目的。 “你知道他们在唱些什么吗?”马拉斯问,皮特既高兴又痛苦的模有点让他感到吃惊。 “我很熟悉这首曲子,但听不懂歌词,”特忍住疼喘着气说,“他们是用班牙语演唱的。” 看着他们走过来 看着他们走过来 带着你心爱的姑娘,你真正的伙伴 不要忧伤,别说忧伤 和他们一起走,听着音乐和歌声 你的好伙伴,仍在忧伤中等待 等待着李将军的到来 “Miralosandando,”马德拉斯困惑地重复着,“他们唱的是什么思,‘到坝上去’?” “是Levee,”皮特猜测道,“这首歌开头;句的意思是‘去出席总的招待会’。” 此时,鼓号声和吉他声响成一片,乐队里的七歌手扯着嗓子齐声高唱他们所改的《等待李将军》。人群蜂拥到轮上,洛伦挤在人群中,拼命地着手。她看到皮特在人群中搜寻,直到最后找到了她。 她看见他头上缠着绷带,左臂吊在吊带,手腕上打着石膏。他那身借来短裤和高尔夫衬衫使他在身着制的墨西哥海军官兵中格外显眼。看之下,在经历了充满磨难的地之行后,他仍然精神焕发。但洛知道,皮特善于巧妙地掩饰疲劳疼痛,而这些她已经从皮特的眼中看到了。 皮特看到桑德克上将站在乔迪诺的轮椅后面。他眼四处寻视,又找到了戈多·帕迪,他正用一只手臂搂着他的妻子莎。耶酥、果陀和那个他总是记住名字的技师助手站在一旁,手高高地晃动着酒瓶。随后,跳板了下来,皮特依次和马德拉斯以希达尔戈握手告别。 “谢谢你们,谢谢你们派给我的救护兵。把我照顾得好极了。” “其实是我们欠你的情,皮特先生,”达尔戈说,“离这里不远处有我母的一家牧场。在把河水从你发的那条河里引出来之后,他们将到很大的好处。” “请你们帮我办一件事。” “只要是我们能办到的,绝对没问题。”马德斯说。 皮特咧嘴一笑。“千万别让他们把这条该死的河用我的字命名。” 他转地身去,走过跳板,来到渡轮的汽车甲板上,下子就淹没在人海里了。洛伦冲他面前,却又突然停住,慢慢伸双臂搂住他的脖子,以免自己的体压痛他的伤处,然后嘴唇颤抖亲吻了他。 她退后一步,泪水盈眶,微笑着说:“欢迎你回来水手。” 人们一拥而上。皮特在与桑德克和乔迪诺握手时,报记者和电视台记者从甲板两边拥来围住了他。 “我原以为你这次铁定要买墓碑了。”乔迪诺说脸上灿烂的笑容宛若拉斯维加斯场上闪烁的霓虹灯。 皮特微微一笑。“要是没找到颠簸号,我活不到现在的。” “我希望你能认识到,”桑德克,假装生气皱起眉头,“你的年龄太大了,经不适合在地下洞穴里游来游去。” 皮特宣誓般地举起未受伤的那只手。“请你帮帮我,上将要是我再朝某个地下洞穴里看上眼,你就拿枪打断我的脚。” 这时香侬走上前来,在皮特嘴上一个长吻,让洛伦看得有点吃味最后,她放开皮特说。“我一直念着你。” 皮特还未来得及回答,迈尔斯·罗杰斯和彼得·邓已经握住他那只手使劲摇晃了。你真是条硬汉。”罗杰斯说。 “我把电脑摔坏了,把你的资料弄丢了,”皮特对邓肯说,“实抱歉。” “没关系,”邓肯咧嘴笑道,“既然你现在已经探明条河是从撒旦深渊一直通到卡皮特山底下,又找到了这条河在海的出口处,我们可以用配备有发装置的漂浮音响地球物理成像仪追踪这条河的路径。” 就在这时,绝大多数人都没注意到,一破旧不堪的墨西哥计程车冲上了头。一个只裹着一条毯子的男人汽车里跳出来,急匆匆地穿过码,直奔汽车甲板。他低下头,在群中撞开一条路,一直冲到皮特前。 “鲁迪!”皮特大叫一声,猛然伸出手臂搂住这个矮个子人的肩膀,“你是从哪里掉下来?” 像己安排好似地,毯子从格恩上着石膏夹板的手指中滑落掉到地上,使鲁迪身上只剩下一医院的病患服。“我从护士那里命逃了出来,到这里来迎接你。他坦然自若地说。 “你恢复得还不错吧?” “我一定会在你之前回海洋局上班的。” 皮特转身招呼罗杰斯。“迈尔斯,你带相机吗?” “一个优秀的摄影师走到哪里都会带着相机。”杰斯用压住人群的的嗜杂声喊着 “替这三个在卡皮罗特山受尽苦难的老伙计照张像。” “还得加上我这个受尽苦难的女侠。洛伦边说边挤到他们中间。 罗杰斯连拍了3张,记者们也挤了上来。 “皮特先生!”一名电视台记者把麦克风举到他面前,“能为我们讲讲那条地下河的情况?” “我只能说它确实存在,”他不假思索地回答道,“而且源充足。” “你认为这条河有多大?”他悄悄用臂搂住洛伦,捏了捏她的屁股,脸上却装出一苦苦思索的神情。“我想大约有兰德河的三分之二那么大吧。” “有那么大吗?” “一点也没错。” “你在地下暗河里游了一百多公里,有什么感受?” 皮特最讨厌记者问感受,有人没带降落伞从飞机上掉下来,他们要去问目击者有什么感受。这种问真叫他烦恼。 “感受?”皮特说,“目前我的感受是,如果赶快上厕所,我的膀胱就要受不了。” ------------------ 第六十二章两天之后,个人都向墨哥警方报告详细情况,以自由离境。他们聚集码头上,相道别。 彼得·邓肯博是第一个离的。这位水专家一大早悄悄地走掉,等大家想他时,他已不见了。作那项将被称索诺兰水利程的总指挥他在接下来这一年里会得不可开交对饱受干旱苦的西南美来说,这条简直就天赐礼物。水,类文明的生所在,会为漠居民带来式各样的工机会。水和道建好之后水将被引到镇和城市中,并将把一干涸的湖泊造成一个与维尔湖同样模的兼具休性的水库。 接下来的计划是开采皮在地下漂流险中发现的物资源,并地下营造一游乐中心。 香侬·凯尔西博士应邀回秘鲁,继从事对查查亚斯城废墟挖掘工作。尔斯·罗杰一如既往地随着她。 “希望我们再见面。”杰斯握着皮的手说。 “前提是你须保证远离些祭潭。”特亲热地说 罗杰斯笑了起来。“没问题。” 皮特俯视着香他的眼睛那里面依然烁着果断和敢的光芒。祝你万事如。” 香侬清楚,在她见过的男人中,皮特是一一个她既法占有又无掌握的人。心中涌动着种说不清的感。为了故气气洛伦,热烈地吻着特,吻了很的时间。 “再见了,男孩。别忘我。” 皮特点了点头只说了一句:“想忘也不掉。” 香侬和迈尔坐着计程车身前往圣地哥机场后不,一架海洋的直升机从方飞来,降在阿罕布拉的甲板上。行员让引擎转着,自己货舱口跳了来,他四面视了一下,到了桑德克便向他走了来。 “早安,上将。马上就走,是关掉引擎” “不要关引擎,”德克回答道“海洋局的射客机现在况怎样?” “正在尤马海军陆战队机场待命,备将您和其人送回华盛。” “很好,我们马登机。”桑克转向皮特“这么说,是要请一阵的病假楼? “我和洛伦打算去参美国老式汽俱乐部在亚桑那州举行巡回车展。 “希望一个星期后能到你。”上转向洛伦,她面颊上亲一下。“你个议员,别着他胡来。要保证他能全结实地回,以便投入作。” 洛伦微微一笑“别担心,将。选民们需要我斗志扬地重返工岗位。” “那我呢?乔迪诺说,怎么不给我假疗养?” “你坐在轮椅上,一样以在办公桌工作嘛。”后,桑德克上浮起一丝谲的微笑,至于鲁迪,的情况不同我打算送他百慕达待上个月。” “你这个老伙。”格恩,拼命地板脸,不让自笑出来。 这一切其实都是开开玩罢了。皮特乔迪诺就像德克的儿子样,他们之一向互敬互。上将确信一旦他们恢健康之后,上就会来到的办公室,着他派他们执行海洋工计划。 两名码头工人乔迪诺抬上直升机。为使他那上了膏的腿得以展,他们拆了一个座位 皮特靠在直升机门旁捏弄着乔迪从石膏里露来的脚趾头“别再把这直升机像其几架一样输了。” “这有什么了起,”乔迪回嘴道,“每买十加仑油,就能赢这么一个玩儿来。” 格恩把手放皮特的肩膀。“感觉蛮的,”他轻地说,“咱什么时候再么玩上一回” 皮特装出一副受到吓的样子。千万不能再自己的命当注了。” 桑德克轻轻抱了一下皮。“你好好息,别着急”他的声音轻,在旋翼片的转动声,别人根本不到他在说什么。“什时候回来都。” “我会尽快回去。” 洛伦和皮特站在轮的甲板上着手,直到升机在海湾空转弯,向北方向飞去他转身面对她。“这下剩下我们两了。” 她挑逗地微微笑。“我都饿死了。咱干嘛不去墨卡利找家好点的墨西哥厅呢?” “既然你提了吃饭,我然很想吃辣煎蛋。” “我想得由来开车了。 皮特举起手。“我还一只手臂是的。” 洛伦根本不听的。皮特只站在码头上路,洛伦则稳地把长长利箭车以及面拖着的拖从渡轮的汽甲板上沿坡开上了码头 皮特无限依恋地看了艘老式渡轮活动横梁最一眼。他真望自己能亲驾着这艘船越巴拿马运,沿波多马河一直开到盛顿。但这不可能的。悲哀地叹了气,站到乘座位上。这,一辆汽车他们旁边停下来,科蒂·斯塔吉从里走了出来 他朝他们打了个招呼“真高兴能你们走之前到。大卫·斯基尔说,定要把这样西拿给你们” 他递给皮特一个裹印第安毛毯的东西。皮无法用双手过来,只得恳求的目光着洛伦。于洛伦接过毛,把它展开 4张漆在棒形祈祷用上的人脸静地瞪着他们“这是芒陀人的宗教偶,”皮特轻说,“你们在哪里找到?” “我们是在约瑟·佐拉停放瓜伊马斯庄里的私人飞里找到的。 “我猜这些偶像一定佐拉用卑鄙段弄到的。 “根据一份与它们同发现的收藏资料,我们定它们是芒罗人遗失的教偶像。”塔吉解释道 “芒陀罗人一定会非高兴。” 斯塔吉看着特,脸上浮一丝难以捉的微笑。“想我们可以托你把偶像还给他们。 皮特轻轻一笑,把头后面的拖车边一歪。“些偶像不会那里面的黄更值钱吧。 斯塔吉摆出一副你骗了我的神情“真好笑,有的黄金文不是都已经记入册了吗” “我保证会把这些像送到芒陀人的村子里” “大卫·盖斯基尔我绝对信任。” “佐拉那伙人现怎么样了?皮特问。 “在监狱里着呢。起诉们的罪名有窃、非法定和谋杀。告你,法官拒了他们的保请示,因为很清楚,这人一定会利保释的机会到国外去。到这消息,一定很高兴。” “你们做得真好” “这么多亏了你的忙,皮特先。如果海关局能对你有么帮助,当,向国内走非法物品除,别忘了打电话给我们” “我知道了,谢谢。” 例行巡视过那一群牲畜之后比利·雅摩在为马卸鞍他稍停下手眺望着高低平的山地荒。岩石缝中稀落落地生着仙人掌、豆树和柽柳突然,他望一团灰尘朝己这个方向来。渐斯地他认出那是辆非常破旧汽车,后面拖着一辆旅拖车。它们都涂着近乎色的深蓝色 汽车和拖车在他的屋停了下来,更激起了他好奇心。他畜栏旁走了去。这时,打开了,皮从车里走了来。 “祝你受到温暖阳光照耀,的朋友。”摩向他致意 “祝你拥有晴朗的天。”皮特回道。 雅摩热情洋溢地住了皮特的手。“见到我实在太高了。他们对说,你死在一片黑暗之了。” “差一点点,过没死,”特说,朝着在吊带上的臂点了点头“我要谢谢。是你及时到山里,救我朋友的性。” “邪恶的人是注要死的,”摩颇具哲理说,“我很兴能及时赶。” 皮特把裹在毛毯的偶像递给雅摩。“我你和你们的落带来了一东西。” 雅摩轻轻揭毛毯,仿佛在观看一名儿。他默默语地凝视了座偶像片刻泪水溢上了的双眼。“为我们带回我们部落的魂、我们的想、我们的教。现在,们的孩子们以行成人礼可以成为真的男人和女了。” “我听说,那偷走它们的曾听到奇怪声音,就保子的哭泣声” “它们是在哭喊着回家。” “我原以为第安人是从不哭的。” 雅摩微笑着。手中的这偶像将喜乐感觉传达至心中。“你相信这个。们只不过是愿让外人看罢了。” 皮特把洛伦绍给比利的子波莉。波坚持留他们晚饭,并且让他们拒绝洛伦无意中到皮特喜欢辣肠煎蛋,是波莉便一子为他做了多,相当于5个牛仔的分。 吃饭时,雅摩的朋和家人都涌屋里,虔敬观看他们的教偶像。男们全都上前皮特握手,女们则把小工艺品作为物送给洛伦这个场面十感人,使洛禁不住地抽起来。 皮特和雅摩相看出彼此在质上十分相,两人对这世界都不存任何幻想。特对雅摩微着。“能有这个朋友真荣幸,比利” “永远欢迎你到这来作客。” “当水被引到地面上时”皮特说,我会设法让的村庄首先到灌溉。” 雅摩从脖子上取下一个在皮条上的身符,递给特。“这东送你,让你远记住自己朋友。” 皮特仔细观着护身符。是一个卡皮特山死神的制小雕像,面嵌着绿松。“这太珍了,我不能受。” 雅摩摇了摇头“我发过誓要戴着它直找回我们的像。现在,是你的了。你好运。” “谢谢你。” 在离开欧米泰庇克谷之前,皮把洛伦带到帕蒂·卢·汀的墓前。跪了下来读墓碑上的铭。 “多美的墓志铭,她柔声说,这中间是不隐藏着一个事?” “好像没人知。印第安人,她是在某夜里被不知的人葬在这的。” “她这么小,10岁。” 皮特点了点头。“对一10岁的小女孩来说,她安息地未免孤寂了。” “回到华盛顿之后,我试试看能不在哪份档案找到她的线。” 沙摸里的野花已开过并且凋了。洛伦用青的拉瑞阿木枝扎了一花圈,将它在坟墓上。们默默地站一会儿,眺着沙漠。在日的余晖中各种色彩都艳夺目,而11月的清爽秋风则使这幅色更加壮丽 洛伦驾着利箭车驶向路时,全村人都在道路旁为他们送。换挡时,伦若有所思看了看皮特 “在你听起来可能会得奇怪,不,这个小村真像个世外源,如果能这里度过一安静的蜜月最合适不过。” “你是不是在提我,我曾经你求过婚?皮特捏着她在方向盘上手说。 “我倒宁愿把看成是你的时冲动而一勾销。” 他盯着她。你是在拒绝?” “别做出这副垂丧气的样子我们两人当一定得有一保持头脑清,而你的道心不允许你言。” “我可是认真。” 洛伦招目光从路收回来,朝亲热地一笑“我知道你认真的,不,咱们得面现实。目前问题是,我是很好的朋,但我们彼之间绝非如似漆。假如和我住在一有围墙的小子里,那家上有的就只积满的灰尘因为我们俩不愿待在家。你的生活海洋,而我生活则是国。我们之间远不可能有密的爱情关。你不会不意我的话吧” “我不能否认,你理由很充分” “我建议我们维持前的这种关。你有反对见吗?” 皮特没有马回答。洛伦,他把自己宽慰感遮掩真好。有好的一段时间皮特都只是过挡风玻璃盯着前面的。终于,他口了:“你道我想说什吗,史密斯员?” “不知道,是么?” “作为一名女客,你简直于坦诚和性了。” “作为一名潜员,。她哑嗓子说,“也未免太容坠入情网了” 皮特会意地一笑,色的眼睛闪发光。 “到华盛顿还多远?” “大约5000公里吧。问这个干嘛? 他把吊带从手臂上扯来,扔到后上,搂住了伦的肩膀。想想看,前还有5000公里,你有够的时间来看我这个人底有多可爱” 附记 在海洋局的楼里,桑德私人办公室接待室的墙挂满照片,是上将与富或名人们一合照的。照上的人物包了5位总统、众多的军界领、政界要、国会议员着名科学家为数不多的影明星。所的人都面对头,咧着嘴一成不变地笑着。 这些照片都被在朴素的黑相框中。但在正中的那张却与众不,它被裱在框里。 照片上,桑德站在一群古的人中间,群人看上去是一副劫后生的模样。个身材粗短头发鬈曲的人坐在轮椅,双腿打着膏直直地往伸着。站在身边的是个个子男人,着玳瑁边眼,头上扎满带,好几个指都上着夹,身上只穿一件薄薄的息服,连带都未系上。往旁边是一漂亮的女士她身着短裤露背装,那模样像是躲受虐妇女收所里的女人紧挨着她站一位高个子子,额上缠绷带,一只臂挂在吊带,他的眼睛流露出一副忧无虑的神,脑袋朝后着,正在快地大笑。 当你被引进将的办公室后,如果你经意问起金相片上那群样的人物,你就得坐下,专心地听一个小时的事。 这个故事很长,将喜欢向别讲述“皮特”这个名字来历香侬和迈尔斯潜祭潭已经过了1小时又45分钟。此时,任何救援行似乎都是徒劳的已经没有办法救他们了。他们的气早已用尽,肯是死了。古往今,无数生命消失这可怕的潭水之,如今,他们的列里又增加了两牺牲寄。 查科用充满绝望的颤嗓音通知米勒,鲁海军凑巧没有好应付紧急状态准备。他们的水逃脱抢救分队正在秘鲁南部靠近利的边界执行训任务,根本不可在太阳下山之前潜水队及其设备到石灰岩洞。米对这种反应迟钝办事不力的作风表焦虑,查科也有同感,但却无为力。在南美洲少会有人把速度题摆在首位。 一个女学生首先到了声音。她双成环状贴在耳边身体前后晃动着活像一根雷达天。“直升机!”激动地叫道,指指被树梢坦住的方。 潭沿周围的所有人全都静下来,期待地倾着,旋翼叶片振空气的嗡嗡声隐约约地朝他们传来,而且越来越。1分钟之后,一架侧面漆有NUMA(译注:国家水下海洋局[National Underwater and Marine Agency]的缩写。)字样的直升机飞了他们的视线。 这飞机是从哪儿来的?米勒想着精神为之一振。机上没有秘鲁海的标志,显然,一架自用飞机。 直升机朝石灰岩洞旁边的小片空降落下来,把周的树梢搅得哗哗响。飞机起落架在空中时,机舱就打开了,一个着乌黑鬈发的高子男人敏捷地跳地面上。此人身一件用于温水潜的短小防水衣。没有理会那帮年人,而是径直地到米勒面前。 “是米勒博士吗” “对,我是米勒。” 这位陌生人脸上浮现热情的笑容,伸一只长满老茧的。“对不起,我没能早点赶来。 “你们是谁?” “我叫德克·皮特。” “你是美国人。”勒说,盯着这张犷的、眼含笑意脸。 “我是美国国家水下海洋特别工程处处长据我所知,你们两个潜水者在一水底洞穴里失踪。” “是石灰岩洞,”米勒纠他说,“近两个时前,香依·凯西博士和迈尔罗杰斯潜入水中到现在还没有浮水面。” 皮特走到潭边,低头污浊的水中望了,一眼就看出这的潜水条件实在糟糕透顶。潭水边缘部分盖着一绿色的黏浊物,央则黑漆漆的,下去深不可测。种迹象都显示,了打捞尸体之外没什么可干的了“这可不怎么吸人。”他深思着 “你们是从哪儿来的?”米勒。 “海洋局在秘鲁正西方的海进行水底地质测。秘鲁海军司令透过无线电发出个调派潜水员参抢救任务的求救号,我们回了电显然,我是第一到达出事地点的。” “你们是海洋学家,怎么够在这种深潭中行抢救打捞工作?”米勒突然发火来,厉声质问。 “我们的考察船配备有必需潜水器材,”皮不动声色地说,我不是科学家,是海洋工程师。只受过几次水底捞训练,不过我个相当不错的潜员。” 垂头丧气的米勒还没来及回答,直升机引擎就熄了火,翼叶片也慢慢停了转动。一个像头工人般胳阔腰的矮个子男人挤了舱门,走上前。他那副模样跟高又瘦的皮特正形成鲜明的对比。 “这是我的朋友和助手艾乔迪诺。”皮特绍他说。 长着一头浓密乌黑鬈的乔迪诺点了点,简单地打了个呼。 米勒朝他们身后直升机的风玻璃望去,看里面已没有人,禁发出一声绝望呻吟。 “你们两个人,只有你两个人,我的天至少需要12个人才能把他们弄上。” 皮特对米勒的激烈言词一都没生气。他宽而理解地盯着这人类学家,他那泛着蛋白石光泽深绿色眼睛里流出慑人魂魄的气。“交给我吧,士,”他用不容疑的口吻说,“和艾尔一定能办这件事。” 在作过简短计划之,皮特仅用了几钟的时间就做好潜入水潭的准备他戴上全套国际水制式EXO一二六型面罩,这种罩配有适用于污状况的散热空气节器,其耳机插插在海洋技术制MK1一DCI型水用对讲机上。着,他又背上一一百立方升的氧筒,并携带一个力辅助器,辅助上有一排显示水、气压和方位的器。在他套上这装备的同时,乔诺把一根粗壮的龙制安全绳连接他的耳机上,又他拦腰系上一条急脱身扣带。然,乔迪诺把剩下安全绳缠绕在直机内的一个大卷上,接着又连接机舱外的一个扩器上。最后,他查了一遍皮特的备,拍了拍他的袋,对着通信系的话筒说: “看起来不错。你听见吗?” “就是像是在我脑里说话一样。”特回答道。他的音透过扩音器传来,所有在场的都听得清清楚楚“我的声音怎么?” 乔迪诺点了点头。“非常楚。我在上面监你的减压进程和水时间。” “了解。” 皮特把安全绳在一只膊上绕了个圈,手紧紧抓住它。后,他从面罩的片后面朝乔迪诺了眨眼睛。“好,让我们开始表吧!”乔迪诺朝勒的四个学生打个手势,他们便始从卷轴上一圈地放开尼龙绳。贴着石灰岩洞壁点点反弹下落的依与与迈尔斯不,乔迪诺把尼龙绑在一棵枯树的根部,这棵树从峭的洞沿上伸出足有2米,这样皮特下落时就可以免在石灰岩上擦身体。 米勒想,作为一个明知己正把朋友送上亡之路的人,乔诺显得出奇地镇、有条不紊。他认识皮特和乔迪,也从未听说过对传奇的搭档。怎么可能知道,近20年的海底冒险生涯中,这对凡的人物早已养一种准确判断生机会的能力。米确信,皮特他们所作所为不过是中捞月,但他也能束手无策地站一旁。当皮特接水面那层绿色浮时,他俯下身去焦急地望着。 “看起来怎样?乔迪诺在对讲机问。 “就像我祖母的碎豌豆汤样。”皮特回答。 “我可没建议你取样化验。“我根本没想到一点。。皮特的脚插人了黏浊层中,之后他们俩再也没有讲话。水没过皮特的头之后,乔迪诺松安全绳,以便让能自由活动。潭的温度比浴缸里热水仅仅低10度左右。皮特开始调节器呼吸。他过身去,用蛙鞋着水,潜入阴沉的死亡世界中。来越强的水压挤着他的耳膜,为平衡压力,他在罩里用鼻子呼着。他打开海洋潜探测灯,但所发的光在一片黑暗却显得极为微弱 突然间,他钻出茫茫黑暗,进一片清澈透明的阔水域之中。他中的光束不再把藻的影子映到他脸上,而是突然向远处。黏浊层的这种急遽变化他大吃一惊,觉自己仿佛是在太中邀游。“水面4米处的能见度非常清晰。”他向面报告说。 “有其他潜水者的影吗?” 皮特慢慢游了一个360度的圈。“没有,什么都没有。 “你能看清楚潭底的情况吗? “还可以,”皮特回答说,“水清澈透明,不相当昏暗。三分二的阳光都被水上的浮垢给遮住,不能射到潭底潭壁附近光线很,为了找到尸体我准备进行全面寻。” “安全绳够长吗?” “让绳保持在松状态,以免在往潜时妨碍我的行。” 在接下来的20分钟里,皮特沿着陡峭的石岩洞壁绕圈下潜好像是在顺着一硕大的螺旋体旋而下。他把每个隙都探查了一遍几十亿年前沉积成的石灰岩表面盖着矿物质,构奇形怪状的抽象案。他缓慢地游着,把手中的光在自己前面扫来去,不由生出一在无底洞上空翱的强烈幻觉。 终于,他贴近了潭的底部。这儿没有坚硬的沙地也没有水底植物只有一块凹凸不的浅灰岩石,上覆盖着一层令人心的褐色淤泥。在超过36米的深处我看到了潭底但仍然没有凯尔或罗杰斯的踪影” 在高高的潭沿上,米勒一脸然地盯着乔迪诺“他们一定在潭,他们不可能就么消失了。” 在深深的水底,特缓慢地蹬水滑,小心冀冀地与底的岩石保持有1米的距离;他极注意避开淤泥,为淤泥可能会升成一片障眼的泥,几秒钟之内就使能见度降为零而且,这种淤泥旦被搅混,可能在水中漂浮几个时,然后才慢慢落到水底。在他上面的温水层下到冷水层之后,水就变得冰凉刺,他不由自主地了个冷颤、游得慢了。他利用补器补足微弱的浮,保持着一种头略微下倾、蛙鞋翻的潜泳姿势。 他小心冀翼地将手插到褐色的淤中,他的手已经到了潭底岩面,淤泥却尚未没过的手腕。皮特觉奇怪,淤泥怎么这么浅呢?潭壁侵蚀作用和地表径流(译注:指除了蒸发的、被土吸收的和被拦堵水之外,沿着地流动的雨水。)作用已经持续了无个世纪,因此这地下底岩的表面盖层应该深达至2米才对。他的身体平稳地漂过一看上去像是生长淤泥之中的白色丛。他抓住一根满瘤状物的树枝轻轻地把它从淤中抽出来,这时才发现,自己手握着的是一个古祭祀牺牲者的脊骨。 乔迪诺的声音从他的耳机传来。“请回答” “潭深37米,”皮特边扔骨头边说,“潭遍布白骨。这儿七竖八躺着的骷很可能有200具。” “仍然没有他们俩尸体的影吗?” “没有。” 皮特注意到,有一具骷的手指骨正在阴森的潭水中竖立,不由得感到一冷气顺着自己的背直升到脖子。髅的胸腔旁扔着副锈迹斑斑的胸,骷髅头上则依套着大约是16世纪西班牙人的头。 皮特把这个发现报告给乔迪。”告诉米勒博,我在潭底发现一具死去多年但盔和购销仍然完无缺的西班牙人体。”随后,他眼睛好像被一股其中的力量所吸,顺着骷髅一根曲的手指所指的向望了过去。 那边躺着另一具近死去的尸体。看上去似乎是男,双腿挺直,头后仰着。尸身的肉尚未完全腐烂尸体仍处在皂化态之中,肌肉组和器官都已经转为坚实的皂状物。 从此人昂贵的旅行靴、系在子上的红丝巾和嵌着绿松石的那鹤(泽注:美国西南部一个印第安部落)银扣带,皮特一眼就看出他是当地的农民。管他是什么人。的年龄应该不小。随着皮特游动引起的水流,尸上那缕缕银丝般头发和胡须微微曳着。尸体脖子一道宽宽的刀口明了此人是怎么的。 在潜水灯的光束下,一枚大的金戒指闪闪光,上面镶着一硕大的黄宝石。特想,这枚戒指查明死者身分或会有帮助。于是他勉强咽下涌到咙的胆汁,把戒从死者正在腐烂手指上褪了下来不过,他心里一七上八下的,唯有个朦胧的鬼影现在自己面前,责自己盗尸。尽这件事使他感到心,但他还是把指在淤泥中抖了,以洗去原先佩者的痕迹,随后把它套到自己的指上。 “我发现了另一具尸体”他通知乔迪诺。 “是潜水者中的一个,还是代西班牙人?” “都不是。这个人的死亡时间可在数个月到一年前。” “你想把这具尸体弄上吗?”乔迪诺问 “还没想过,这要等找到米勒士的人再说——一股猛烈的水流然朝皮特扑过来打断了他的话。股水流是从对面壁里一条暗道中出来的,它像旋卷起滚滚尘土般把淤泥全都搅动起来。如果没有全绳,皮特就会狂风中的落叶般被这股突如其来湍急水流给冲倒幸亏有这根安全,他才勉强地抓自己的潜水灯。 “安全绳怎么突然拉得这么紧,乔迪诺关切地问“出了什么事? “一股不知打哪儿冒出来的强水流冲到我身上。”皮特回答道他放松了一下,自己随着水流漂。“这就是淤泥为什么这么浅的因。有一股激流定期地把淤泥卷。” “也许这股激流是来自某地下水系。这个系积聚压力,又过注流经石灰岩底的激流把压力放出来。”乔迪推测说,“让我把你披上来吧? “不,让我再待一会儿。现在能见度已经降为,不过我好像暂没有什么危险。们慢慢地放松安绳,让我看看这水流会把我卷到儿去。这儿一定个出口。” “太危险了,你可会陷到里面出不的。” “只要我留心不让安全缠到什么东西上不会出事。”皮轻松地说。 洞沿上的乔迪诺看看表。“你下去经16分钟了。你的空气还够吗? 皮特把压力计举到自己的面罩。透过深浊的淤,他几乎看不清力计的指针。“可以维持20分钟。” “我给你10分钟。10分钟以后,在你目的深度,你开始减压停留。” “现在你变成老了。”皮特愉快回答道。 “你目前的处境如何”“我感到自己脚正被朝前地拉一个狭窄的通道我可能摸到周围通道壁。我真庆自己有一根安全,否则根本就不能逆水游泳。” 乔迪诺转向米勒。“听起来他好找到了你那两个水者出事的线索” 米勒生气地摇了摇头。“我告过他们。如果们不下潜那么深话,根本就可能免这次意外。” 皮特觉得自己仿佛被吸到一个狭里长达一个小时其实才过了20秒的时间。淤泥雾微消散了一点,部分的淤泥都沉到身后的那个深中去了。他越来清楚地看到了自周围的情形。他罗盘告诉他,他卷到东南方来了之后,通道壁突开阔起来。,面出现了一个淹没水中的宽敞洞穴他看到有个东西他右下方的黑暗闪烁。是金属制,它微弱地反射潜水灯那被淤泥暗了的光束。后他看出那是一具丢弃的氧气筒,近还有另一具。游过去,看了看的压力计。指针都停在零。他转潜水灯绕了一圈以为可能会发现影般漂浮在黑暗的死尸。 潭底冷水消耗掉了皮的一部分力气。能够感觉出自己动作越来越迟缓虽然耳机里依然清楚楚地传来乔诺的声音,就好他正站在皮特身一样,但是他讲话听起来却不那清晰。皮特不再械地做各种动作而是全力控制住己的大脑,发出测数据表、安全和浮力补助器的令,仿佛他的脑里还存在着另一自己。 他竭力地振作精神,强自己保持清醒。想,如果他们的体被冲到岔道中话,那自己在从道口经过时极有能没注意到尸体他迅速地搜索了遍,但除了一双丢弃的蛙鞋之外什么也没发现。把潜水灯朝上照,看见了波光闪的水面。这就表,洞穴的顶上存着一个气穴。 他瞥见了一双苍的脚。 ------------------ 第三




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